Site hosted by Build your free website today!
Welcome to my Weather at Currans Hill - The Beaufort Scale

The Beaufort Scale

The scale was created in 1805 by Sir Francis Beaufort, an Irish-born British admiral and hydrographer. The scale that carries Beaufort's name had a long and complex evolution, from the previous work of others, to when Beaufort was a top administrator in the Royal Navy in the 1830s. In the early 19th Century, naval officers made regular weather observations, but there was no standard scale and so they could be very subjective - one man's "stiff breeze" might be another's "soft breeze". Beaufort succeeded in getting things standardized.

The initial scale of thirteen classes (zero to twelve) did not reference wind speed numbers but related qualitative wind conditions to effects on the sails of a man of war, then the main ship of the Royal Navy, from "just sufficient to give steerage" to "that which no canvas sails could withstand." At zero, all his sails would be up; at six, half of his sails would have been taken down; and at twelve, all sails would be stowed away.

The scale was made a standard for ship's log entries on Royal Navy vessels in the late 1830s and was adapted to non-naval use from the 1850s, with scale numbers corresponding to cup anemometer rotations. In 1906, to accommodate the growth of steam power, the descriptions were changed to how the sea, not the sails, behaved and extended to land observations. Rotations to scale numbers were standardized only in 1923. George Simpson, Director of the UK Meteorological Office, was responsible for this and for the addition of the land-based descriptors. The measure was slightly altered some decades later to improve its utility for meteorologists. Today, many countries have abandoned the scale and use the SI-based units m/s or km/h instead,[citation needed] but the severe weather warnings given to public are still approximately the same as when using the Beaufort scale.

The Beaufort scale was extended in 1946, when Forces 13 to 17 were added. However, Forces 13 to 17 were intended to apply only to special cases, such as tropical cyclones. Nowadays, the extended scale is only used in Taiwan and mainland China, which are often affected by typhoons.

Wind speed on the 1946 Beaufort scale is based on the empirical formula: v = 0.836 B3/2 m/sw here v is the equivalent wind speed at 10 meters above the sea surface and B is Beaufort scale number. For example, B = 9.5 is related to 24.5 m/s which is equal to the lower limit of "10 Beaufort". Using this formula the highest winds in hurricanes would be 23 in the scale.

Today, hurricane force winds are sometimes described as Beaufort scale 12 through 16, very roughly related to the respective category speeds of the Saffir-Simpson Hurricane Scale, by which actual hurricanes are measured, where Category 1 is equivalent to Beaufort 12. However, the extended Beaufort numbers above 13 do not match the Saffir-Simpson Scale. Category 1 tornadoes on the Fujita and TORRO scales also begin roughly at the end of level 12 of the Beaufort scale but are indeed independent scales.

Note that wave heights in the scale are for conditions in the open ocean, not along the shore.

The Modern Scale

      0                                      Description                             Wind speed                                            Wave height                  Sea conditions                Land conditions
                                                                                   km/h        mph       kts           m/s                         m                   ft
                                                            Calm              < 1             < 1        < 1           <0.3                        0                    0                              Flat.                               Calm.Smoke rises  

 1        Description                              Wind speed                                            Wave height                            Sea conditions                Land conditions                                                                                             km/h       mph         kts          m/s                   m               ft
                                         Light air                         1–5        1–3        1–2       0.3–1.5           0–0.2         0–1                              Ripples without                Wind motion                                                                                                                                                                                                                                        crests.                                  visible in                                                                                                                                                                                                                                                                                                smoke.                                 

2        Description                              Wind speed                                            Wave height                            Sea conditions                Land conditions                                                                                             km/h       mph         kts          m/s                   m               ft
                                        Light breeze                  6–11         3 7          3-6       1.5–3.3        0.2–0.5        1–2                            Small wavelets.               Wind felt on
                                                                                                                                                                                                                         Crests of glassy                exposed skin.
                                                                                                                                                                                                                          appearance, not             Leaves rustle.

3        Description                              Wind speed                                            Wave height                            Sea conditions                Land conditions                                                                                             km/h       mph         kts          m/s                   m               ft                                                                                                                                                                 Gentle breeze               12–19      8–12      7–10    3.3–5.5            0.5–1      2–3.5                          Large wavelets.                    Leaves and 
                                                                                                                                                                                                                          Crests begin to                     smaller twigs
                                                                                                                                                                                                                          break; scattered                  in constant
                                                                                                                                                                                                                          whitecaps                              motion.

4    Description                                            Wind speed                                            Wave height                            Sea conditions                          Land conditions                                                                             km/h       mph         kts              m/s                      m                  ft                                                                                                                                            Moderate breeze                   20–28    13–17    11–15         5.5–8.0              1–2            3.5–6                      Small waves with                     Dust and loose
                                                                                                                                                                                                                       breaking crests.                       paper raised.
                                                                                                                                                                                                                       Fairly frequent                         Small branches
                                                                                                                                                                                                                       white horses.                             begin to move.

5    Description                                            Wind speed                                            Wave height                            Sea conditions                          Land conditions                                                                             km/h       mph         kts              m/s                      m                  ft 
                         Fresh breeze                      29–38    18–24    16–20       8.0–11                 2–3              6–9                         Moderate waves of                    Branches of a
                                                                                                                                                                                                                      some length.Many                     moderate size 
                                                                                                                                                                                                                      white horses.Small                    size move.
                                                                                                                                                                                                                      amounts of spray.                     Small trees                                                                                                                                                                                                                                                                                           begin to sway.

6    Description                                            Wind speed                                            Wave height                            Sea conditions                          Land conditions                                                                             km/h       mph         kts              m/s                      m                  ft
                         Strong breeze                      39–49    25–30   21–26        11–14                   3–4             9–13                      Long waves begin to              Large branches 
                                                                                                                                                                                                                       form. White foam                    in motion. 
                                                                                                                                                                                                                       crests are very                         Whistling heard                                                                                                                                                                                                                          frequent.Some                          in overhead 
                                                                                                                                                                                                                       airborne spray                         wires.Umbrella                                                                                                                                                                                                                          is present.                                   use becomes
                                                                                                                                                                                                                                                                               difficult. Empty                                                                                                                                                                                                                                                                                   plastic garbage
                                                                                                                                                                                                                                                                                cans tip over.

7 Description                                      Wind speed                                       Wave height                            Sea conditions                          Land conditions                                                                                   km/h       mph         kts              m/s               m                  ft
                 High wind,        
             Moderate gale,    
                Near gale                        50–61      31–38    27–33       14–17     4–5.5          13–19                    Sea heaps up. Some                       Whole trees in motion. 
                                                                                                                                                                                             foam from breaking waves          Effort  to walk against the                                                                                                                                                                                              is blown into streaks along          Swaying of skyscrapers 
                                                                                                                                                                                             wind direction. Moderate            may be felt, by people                                                                                                                                                                                                    amounts of airborne spray.        on upper floors.

8  Description                                    Wind speed                                            Wave height                       Sea conditions                             Land conditions                                                                             km/h       mph         kts              m/s                      m                  ft
               Gale, Fresh gale          62-74    39–46    34–40       17–20              5.5–7.5      18–25                   Moderately high waves            Some twigs broken                                                                                                                                                              forming spindrift.                     from trees. Cars veer                                                                                                                                                           Well-marked streaks of           on road. Progress on                                                                                                                                                           foam are blown along              foot is seriously impeded.                                                                                                                                                     wind direction.                                                                                                                                                                                                                Considerable airborne spray. 

9       Description                           Wind speed                             Wave height                               Sea conditions                                  Land conditions  
                                                km/h         mph         kts           m/s         m                  ft                                                                                                                                                                                     Strong gale    75–88     47–54    41–47    21–24     7–10          23–32                        High waves whose crests               Some branches break off 
                                                                                                                                                                                 sometimes roll over. Dense         trees, some small trees 
                                                                                                                                                                                 foam is blown along wind              blow over.                                                                                                                                                                                                                         direction. Large amounts of          Construction/temporary                                                                                                                                                                                           airborne spray may begin to         signs and  blow over. 
                                                                                                                                                                                reduce visibility.                                 Damage  circus tents and                                                                                                                                                                                                                                                               canopies.

10 Description                                            Wind speed                                            Wave height                     Sea conditions                          Land conditions                                                                                    km/h       mph         kts              m/s                      m                  ft 
                 Storm Whole gale                 89–102    55–63    48–55       25–28                9–12.5      29–41              Very high waves                       Trees are broken off                                                                                                                                                                                                               with overhanging                     or uprooted, 
                                                                                                                                                                                                            crests.Large patches               saplings bent and                                                                                                                                                                                                                     of foam from                              deformed.
                                                                                                                                                                                                            wave crests give the               Poorly attached Roof                                                                                                                                                                                                                sea a white                                 tiles asphalt 
                                                                                                                                                                                                             appearance.                              shingles and shingles                                                                                                                                                                                                                Considerable tumbling         in poor  condition                                                                                                                                                                                                                     of waves with heavy              peel off roofs.
                                                                                                                                                                                                             amounts of airborne 
                                                                                                                                                                                                             spray reduce 

11  Description                                            Wind speed                                            Wave height                  Sea conditions                        Land conditions                                                                             km/h         mph         kts              m/s                      m                  ft
                     Violent storm           103–117    64–72   56–63       29–32              11.5–16       37–52                  Exceptionally high                Widespread vegetation                                                                                                                                                                                                            waves. Very                             damage. Many roofing                                                                                                                                                                                                              large patches of                       surfaces are damaged;
                                                                                                                                                                                                           foam, driven before              Roof tiles,asphalt tiles                                                                                                                                                                                                              the wind,cover much           that have curled up                                                                                                                                                                                                                    of the sea surface.                  and/or fractured due
                                                                                                                                                                                                           Very large  of airborne        to age may break                                                                                                                                                                                                                         spray. Severely                      away                                                                                                                                                                                                                                                 reduce visibility.

12  Description                                            Wind speed                                            Wave height                Sea conditions                Land conditions                                                                                                   km/h       mph         kts              m/s                      m                  ft
                            Tropical Cyclone
                             Hurricane                         ≥ 118       ≥ 73       ≥ 64           ≥ 33                      ≥ 14            ≥ 46          Huge waves. Sea is         Very widespread damage                                                                                                                                                                                                                completely white            to vegetation.  Some                                                                                                                                                                                                                        with and spray. Air        windows may break;                                                                                                                                                                                                                        is filled with driving       Caravans/mobile homes                                                                                                                                                                                                                spray, greatly                   and poorly constructed
                                                                                                                                                                                                           reducing visibility.        sheds and barns are                                                                                                                                                                                                                                                                         damaged. Debris  may be                                                                                                                                                                                                                                                               hurled about.

   Description                                              Wind speed                                            Wave height                Sea conditions                          Land conditions                                                                                         km/h       mph         kts                      m/s               m                  ft                              
12   Tropical Cyclone                 118-133    73-82         64-71        33.7-36.9      ≥ 14            ≥ 46            Huge waves. Sea is                  Very rarely Experreced on 13       Hurricane                           134-149    83-92         72-80        37.0-41.4         "                     "               completelywhite with            land; Usually accompanied 
14                                                       150-166   93-103       81-89        41.5-46.1           "                     "               foam and spray. Air is            by wide spread damage or  
15                                                       167-183  104-114      90-99       46.2-50.9          "                     "               filled with driving                     total destruction. There  
16                                                       184-201  115-125   100-108     51.0-56.0          "                     "               spray,greatly reducing           may  loss of life.
17                                                       202-230  126-136   109-118     56.1-61.2          "                     "                visibility.